Le Nice Jazz Festival fête ses 70 ans !

En 1948, le 1er festival au monde à l’Opéra et au Casino municipal.

Nice, capitale planétaire du jazz ? C’était il y a 70 ans. Cette année-là, les notes bleues du premier festival de jazz au monde ont résonné sur les bords de la grande bleue. En aucun point du globe, on n’avait encore réuni autant de jazzmen. Du 22 au 28 février 1948, les splendeurs improvisées de cette musique ont été révélées à de nombreux profanes. Pour fêter cet art « nouveau », on mobilisa un temple de l’art « ancien », l’Opéra. Tout un symbole. Salle comble chaque soir ! Un public surexcité se presse, se bouscule. « Partout où Louis se produit, les gens s’écrasent », note Hugues Panassée, conseiller artistique de la manifestation. Louis Armstrong, bien sûr, la star incontestée de ce festival. L’astre est pourtant entouré d’autres étoiles scintillantes, Rex Stewart, Milton Mezzrow, Derek Deville, Claude Luter, Lucky Thom- son… Mais le public n’a d’yeux et d’oreilles que pour Armstrong et sa trompette. Les rythmes endiablés des artistes font frémir les vieilles pierres de l’Opéra mais investissent également le Casino municipal sur la place Masséna où l’on danse au son des meilleurs orchestres du monde, sous la grande verrière Belle Epoque. Jazzman de la première heure, Boris Vian as- siste à chaque concert et les commente pour la revue « Jazz Hot ». Une somptueuse « Nuit de Nice » au Negresco clôture cette manifestation mémorable. Sté- phane Grappelli, Django Reinhardt, mais aussi Yves Montand et Suzy Delair participent à ce final présenté comme « le plus grand gala de tous les temps ». La nuit s’achève à l’aube par une « jam » torride. En organisant ce premier festival, Nice a joué les devancières et damé le pion à Paris, Londres, New York ou la Nouvelle-Orléans. Ce n’est pas un hasard. La ville de Nice a toujours eu le jazz dans son ADN. En 8 ans de reprise en régie, la fréquentation du Nice Jazz Festival n’a cessé d’augmenter, d’année en année, avec un record de près de 43 000 visiteurs en 2017 et une programmation exceptionnelle qui réunit les géants du jazz et les plus grands artistes internationaux. Nice is the place to be